top of page
RECRUITS cycle  1989 - 1991

1990    - KARMELITE KLOSTER, Frankfurt Am Main, Oct.      

                Curators: Dr.Peter Weiermair, FFM Kunstverein,  Dr. Klaus Klemp, FFM Amt Für Kunst und Wissenschaft,         

1991    - Bograshov Art Center, Tel Aviv , Curator: Ariella Azoulay 

in honor and awe to Jöerg Rathgeber, painter of violence and freedom fighter

to be torn apart by four horses was his penalty for who he was  

Recruits cycle, 1989-1991


Most of the RECRUITS cycle was painted in Frankfurt during the intifada.


The works, in classical formats, were painted in oil-tempera on canvas. Two different painting acts are set together on a flat ground color field: painting of photos, and painting of others' paintings and/or drawings. The cycle deals with the suppression of violence, the turned-away gaze. It evolved around issues of field depth and clashing between imaginary and concrete place, and 'placing'.


The encounter is strange: items from a military archive; frontal and two profiles photos of recruits at the eve of their recruiting, holding to their chest a sign with a serial or identity number, and items from an art archive; reproductions of rather esoteric or little known graphic works by very well known masters from different periods : The dog and the lion of Rembrandt, his procession, Dürer's flood dream, various fragments from paintings by Rubens, Velazquez, Gericault, Repin, Schlemmer.


The painted material (in variable scales) is arranged in defined rectangular units, in a flat compositional order, as if organized on an album page. The arrangement within each painting and its repetition in small shifts from painting to painting throughout the cycle examines plotting with and against the painting depth with regard to the 'blindness' of the recruits; their stark wide-eye blunt staring, and that of the viewer gaze.


The oil-tempera technique allows a large opening of the color properties; from high transparency, washed and diluted (as with watercolors) to high substance density, lusterless, heavy, opaque and dry. In this cycle, the diluted properties belong with the 'art', and the dense dry color belongs to the recruits. They were painted using a squeegee and a knife, i.e. dragging or scraping the paint, and only in black and white. Their faces seem to be glued to the surface painted under them. RECRUITS cycle uses the oil-tempera technical moisture range as a thematic signifier. This tactile mobility also joins the examination of the picturesque depth.


Between 1514 and 1517 the painter Jörg Rathgeber (a consultant, TG) worked on a large fresco on the walls of the Refectorium and the monastery of the Catholic Order of the Carmelite Brothers in Frankfurt am Main. Depicting the horrors of the Carmelite Brothers' martyrdom, the paintings include harsh scenes of torture, brutal executions, by horse-dragging, by burning, decapitating, various modes of hanging and crucifying. The spiritual father of the Carmelite Order is Elijah the Prophet, whom they consider to be the exemplary and sublime most among all the prophets of the Bible. Chapters of his life, such as the slaughter of the Baal priests on Mount Carmel, his rise in the chariot to heaven, and other events including the more violent scenes of Jesus' life, harsh descriptions of circumcision and the murder of the innocents, are weaved in the fresco with the Brothers' martyrdom into eschatological unity.  


Rathgeber was active in the great peasant revolt of 1524, described in Kleist's novella "Michael Kohlhaas". He was already a well-known painter when he deserted the nobility and his post as a member of the Stuttgart city council to join the rebel peasants who had chosen him as their chancellor. The nobility slaughtered one hundred thousand of the three hundred thousand rebels and the rebellion was suppressed. Rathgeber was arrested and charged with capital treason. In 1526 he was executed as in his fresco - four horses tore him apart.


Between 1989 and 1991, I worked on the RECRUITS cycle in Frankfurt. The cycle was chosen for a large solo exhibition at the Frankfurter Kunstverein. As the renovation of the museum building was in delay, the curator, Dr. Peter Weiermair, decided to transfer the exhibition to an alternative, modern, white space within the Carmelite monastery. Going there we passed Rathgeber's apocalyptic dark gloomy vision, understanding all of a sudden that the RECRUITS should and must be installed under it. The RECRUITS colors share a unique resemblance with that of the fresco, and we thought there could not possibly be a better place for paintings addressing violence through the turn-away suppressive gaze. It was then decided to scatter the paintings in the entire space, raised on railway sleepers, back to back, as a set of tents, same also the way I first showed them to the team during their visit to my studio.


Elijah, a terrorist-prophet, the writer Kleist and his hero Michael Kohlhaas, an innocent-terrorist, and the giant painter Rathgeber who was torn to pieces on behalf of his partaking in the first socialistic revolution in Western history: These three, the prophet, the writer and the painter, are great heroes of my childhood. The summoning of my paintings to the space of Rathgeber fresco was an unexpected event, and an almost mystical one to me.


The MARTYRDOM OF THE CARMELITE BROTHERS and the RECRUITS created one whole, therefore shown here together.


The RECRUITS installation included an extra space for the lithographs series engraved with a whale bone on old stones, printed at the monastery press by master printer Stanley Xavier Stone, Andy Warhol's printer.  

 מחזור טירונים, 1991-1989


 מחזור טירונים נוצר ברובו בפרנקפורט בתקופת האינתיפאדה.


העבודות צוירו על פורמטים קלאסיים בטמפרה-שמן על בד ורואים בהן ציור של תצלומים, וציור של ציורים ו/או רישומים, על פני מצע שטוח, שדה-צבע משותף. המחזור עוסק בדחיקת אלימות, בהסטת המבט ממנו. הוא התפתח סביב שאלה של עומק שדה ואומדני חלל קונקרטי ומדומה כפי שזה בא לידי ביטוי במיקום של תמונות על פני המשטח וקביעת המרחקים הפיזיים ביניהן.


המפגש מוזר: פריטים מארכיון צבאי; תצלומי טירונים לפני חיולם, אוחזים בשלט עם מספר סידורי, או מספר זהות, בשני פרופילים ותמונת חזית, ופריטים מארכיון אמנותי; רפרודוקציות בעיקר של גראפיקה, לא במיוחד נודעת, מאת מייסטרים ידועים מאוד, מתקופות שונות: הכלב והאריה של רמברנדט, התהלוכה שלו, חלום השיטפון של דירר, מקטעים שונים מציורים של רובנס, ולסקז, ג'ריקו, רייפין, שלמר. החומר המצויר (בקני-מידה משתנים) נתון ביחידות מלבניות מוגדרות, בקומפוזיציות שטוחות, סדורות בדומה לארגון על דף אלבום. הסידור בתוך כל ציור, והחזרה עליו תוך הסטות קטנות מציור לציור במחזור כולו, בוחן אופני חבלה בעומק הציורי ביחס ל'עיוורון' (הבהייה החזיתית) של הטירונים, וביחס למבטו של צופה.


הטכניקה,טמפרה-שמן, מאפשרת פתיחה גדולה של תכונות הצבע; משקוּף, שטוּף ומדולל (כמו צבעי מים), עד לחומרי, נטול ברק, כבד, אטום ויבש. המצב המדולל מוענק במחזור ל'אמנות', ואילו האטום ל'טירונים'. אלה צוירו באמצעות מגב וסכין, כלומר בגרירה או בגירוד של חומר הצבע, ורק בשחור-לבן. פניהם כמו מודבקים למשטח המצויר תחתם. מינוני הלחות במנעד הטכני של הטמפרה-שמן משמשים כמסמן תמטי במחזור הטירונים. ניידות טקטילית זו מצטרפת אף היא לבחינת העומק הציורי.   


בין השנים 1514-1517 עבד הצייר השוואבי יורג ראט'גבר Jöerg Rathgeber על פרסקו גדול על קירות הרפקטוריום והמנזר של האחים הכרמליתים הקאתולי בפרנקפורט-מיין. מערך הציורים מתאר את זוועת המרטירדום של האחים הכרמליתים וכולל סצנות קשות של עינויים, הוצאות ברוטאליות להורג, בגרירת סוסים, בשרפה, בעריפה, בתליות ובצליבות ישרות והפוכות. האב הרוחני של מסדר האחים הכרמליתים הוא אליהו הנביא, שנחשב בעיניהם לנשגב ולמופתי מבין כל נביאי המקרא. פרקים מחייו, כמו למשל שחיטת כוהני הבעל על הר הכרמל, עלייתו במרכבה בסערה השמימה, ואירועים רבים אחרים כולל מבחר מן הסצנות היותר אלימות מחיי ישו, תיאורים קשים של ברית מילה ורצח התמימים, מצטרפים אל מרטירדום האחים, שזורים כולם זה בזה באחדות אסכטולוגית.


ראט'גבר היה פעיל במרד האיכרים הגדול של 1524, זה המתואר בסיפורו של קלייסט "מיכאל קולהאס". הוא היה כבר צייר בעל שם גדול כשערק מן האצולה וממשרתו כחבר מועצת העיר שטוטגארט, והצטרף אל האיכרים המורדים שבחרו בו לנשיאם (קנצלר). האצולה שחטה מאה אלף מתוך שלוש מאות אלף המורדים והמרד דוכא. ראט'גבר נאסר ונשפט על בגידה קפיטלית ובשנת 1526 הוצא להורג כמו בפרסקו שלו - ארבעה סוסים קרעו אותו לגזרים.


בין 1989 ל-1991 עבדתי על מחזור הטירונים, בפרנקפורט. המחזור יועד לתערוכת יחיד גדולה בקונסטפריין. בעקבות עיכוב בשיפוצי הבניין החליט האוצר, ד"ר פטר ואיירמאייר להעביר את התערוכה לחלל אלטרנטיבי, מודרני, לבן, משופץ, באחד מאגפי מנזר הכרמליתים. כאשר חלפנו שם על פני חזון אחרית הימים הקודר והעגום של ראט'גבר נעשה לפתע ברור לשננו שיש להציב את הטירונים למרגלותיו. מחזור הטירונים חולק צבעוניות דומה להפליא לפרסקו וחשבנו שלא יכול כלל להיות מקום ראוי יותר לציורים העוסקים במבט המוסב והדוחק אלימות. הציורים פוזרו בחלל כולו, מוגבהים על אדני רכבת ושעונים גב אל גב, כמערך אוהלים, וגם כדרך שבה פרשתי אותם לצוות בעת ביקורם בסטודיו.


אליהו, נביא-טרוריסט, הסופר קלייסט וגיבורו מיכאל קולהאס, צדיק-טרוריסט, וראט'גבר, צייר ענק שנקרע לגזרים על השתתפותו במרד הסוציליסטי הראשון בהיסטוריה המערבית: נביא, סופר וצייר אלה הם גיבורים גדולים של ילדותי. זימון מחזור ציורים שלי אל חלל הפרסקו של ראט'גבר היה אירוע בלתי צפוי ובעל ממד כמעט מיסטי עבורי.

מרטירדום האחים הכרמליתים וטירונים יצרו הצבה אחת ועלכן הם מפורטים להלן יחד.

הצבת הטירונים כללה חלל נוסף עבור סדרת ליטוגראפיות שנחרטו בעצם לוויתן על אבנים ישנות והודפסו  בבית הדפוס של המנזר בידי סטנלי קסבייר סטון, מדפיסו של אנדי וורהול.  

bottom of page